wild atlantic way
Bestemming,  Ierland

Wild Atlantic Way, ’s wereld langste kustroute

De Wild Atlantic Way is een van de mooiste autoroutes ter wereld en strekt zich uit over 2500 km langs de westkust van Ierland. Maar wist je dat het ook een fantastische wandelbestemming is? Met zijn ruige kustlijn, prachtige stranden en glooiende groene heuvels biedt de Wild Atlantic Way een gevarieerd aanbod aan wandelroutes voor alle niveaus. Dit jaar wordt de tiende verjaardag van ’s werelds langste kustroute gevierd. Een reden temeer om op verkenning te trekken.

Of je nu een fervent wandelaar bent of gewoon op zoek bent naar een ontspannen wandeling, de Wild Atlantic Way heeft voor elk wat wils. Van de torenhoge kliffen van Slieve League tot de zandstranden van Kerry, er zijn talloze wandelpaden om te verkennen. Met zoveel opties kan het overweldigend zijn om je wandeltocht te plannen. Daarom geven we graag wat tips mee om de Wild Atlantic Way te bewandelen.

Unieke route met eigen karakter

Deze epische autoroute slingert door zes regio’s, elk met zijn unieke landschap en bezienswaardigheden. De regio’s zijn Donegal, Sligo, Mayo, Galway, Clare en Kerry. Je kan ervoor kiezen om de hele route te verkennen of je specifiek te richten op een bepaalde regio. De Wild Atlantic Way is bezaaid met inhammen en kliffen, grotten en grillige rotsformaties, die allemaal in de loop der jaren door de zee werden gevormd. Niet alleen de adembenemende uitzichten op de ruige kustlijn zijn de moeite waard. Je wandelt ook langs prachtige stranden, charmante vissersdorpen en oude ruïnes. De schoonheid van de buitenaardse landschappen heeft ook de aandacht getrokken van de beste filmmakers en tv-producenten ter wereld. Ryan’s Daughter, Star Wars, The Banshees of Inisherin en Normal People zijn hier allemaal opgenomen.

Het hele jaar toegankelijk

De Wild Atlantic Way is heel toegankelijk en geschikt voor alle wandelniveaus, van beginners tot ervaren stappers. Als wandelaar kan je kiezen uit verschillende routes, variërend van gemakkelijk tot uitdagend. Om de schoonheid van de Wild Atlantic Way ten volle te waarderen, moet je bovenal de tijd nemen om de vele verborgen juweeltjes langs de route te ontdekken. Wees ook voorbereid op de wisselende weersomstandigheden en stem je bagage hier op af. Wandelen op de route kan het hele jaar door, maar bepaalde tijden van het jaar zijn beter dan andere. De beste tijd is in het voor- en najaar. Tijdens deze seizoenen is het weer mild en de drukte kleiner, wat zorgt voor een aangenamere wandelervaring.

6 populaire wandelregio’s langsheen de Wild Atlantic Way

Nothern Headlands | Regio Donegal

De Northern Headlands staat bekend om zijn ruige kustlijn en dramatische kliffen. Hoogtepunten onderweg zijn Malin Head, het meest noordelijke punt van Ierland, en de Slieve League Cliffs, die tot de hoogste zeekliffen van Europa behoren. De Appalachian Trail en de Glencolmcille Loop zijn de belangrijkste wandelroutes in deze regio. Hou er echter rekening mee dat de wandelpaden vrij uitdagend zijn en vaak langs de kliffen lopen. Voor wandelaars met hoogtevrees best af te raden.

Surf Coast

Hou je van de oceaan en watersport? Dan stem je af op de Surf Coast. Lahinch en Bundoran zijn twee populaire surfspots. De prachtige stranden en badplaatsen bieden een mix van gemakkelijke en uitdagende wandelingen.

Bay Coast

Het Bay Coast gedeelte van de route staat bekend om zijn prachtige baaien en havens. Het omvat hoogtepunten als Bantry Bay en Kenmare Bay, maar ook charmante stadjes als Kinsale en Clonakilty. Dit deel van de route is perfect voor wie de schoonheid van de kustlijn wil ervaren zonder al te veel steile beklimmingen.

Cliff Coast

De Cliff Coast is dan weer beroemd om zijn dramatische kliffen en adembenemende uitzichten. Het omvat hoogtepunten zoals de Cliffs of Moher, een van de populairste toeristische attracties van Ierland, en de Burren, een uniek landschap van kalksteen en wilde bloemen. De Cliffs of Moher Coastal Walk is een kustpad van 20 km dat je helemaal van Liscannor naar Doolin brengt.. De Burren Way voert je door een van de meest spectaculaire landschappen die het Burren National Park te bieden heeft. Deze uitdagende tocht van vijf uur is veeleisend en niet voor doetjes.

Zuidelijke Schiereilanden

Het Southern Peninsulas deel van de route staat bekend om zijn ruige schoonheid en afgelegen landschappen. Het omvat hoogtepunten als het Dingle Peninsula en het Beara Peninsula, maar ook charmante stadjes als Kenmare en Sneem. De Beara Way, 206 km lang, begint en eindigt in het kleine dorp Glengarrif. Het schiereiland zit boordevol archeologische en historische vindplaatsen, is gehuld in mystieke legendes en staat bekend om zijn stranden, vissershavens en eilanden voor de kust, die op zichzelf al een bezoek waard zijn. Om de dag af te ronden kun je over de smalle weggetjes wandelen die je naar een aantal van de beste eetgelegenheden van het land leiden.

Haven Coast

Het Haven Coast gedeelte van de route is perfect voor diegenen die de rustigere kant van de Wild Atlantic Way willen ontdekken. Het omvat hoogtepunten zoals de Sheep’s Head Way en het Mizen Head Peninsula, maar ook charmante stadjes als Skibbereen en Baltimore. Dit deel van de route is ideaal voor wandelaars van alle niveaus, want het biedt een mix van gemakkelijke wandelingen en meer uitdagende tochten.

Ierse gastvrijheid

Maar vooral de Ieren en hun gastvrijheid maken het succes van de Wild Atlantic Way compleet. Als je de Wild Atlantic Way gaat wandelen, is het belangrijk om vooruit te plannen en geschikte accommodaties langs de route te reserveren. Gelukkig zijn er genoeg opties, van budgetvriendelijke hostels tot luxe hotels. ’s Avonds kan je genieten van heerlijke verse gerechten. Vooral de zeevruchten zijn er superlekker. Of wat denk je van een gezellige avond vol traditionele Ierse folkmuziek of een degustatieavond bij een van de allerbeste whisky distilleerderijen ?

Meer info over de Wild Atlantic Way kan ja via www.discoverireland.ie/wild-atlantic-way of via www.thewildatlanticway.com

© Tekst Stefaan Bailleur ©  Foto’s Tourism Ireland & Wild Atlantic Way

Volg me verder op Instagram , Twitter en Facebook voor je dagelijkse portie wandelverhaal.

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.